艾草辟邪

艾草辟邪的传说

“艾草能辟邪”,这是我国古代劳动人民的共识,许多人都知道,很多人都知道端午节悬挂艾草就是为了辟邪。有关艾草辟邪在民间有很多种传说,但很少有人知道古代关于艾草辟邪的认识是怎样形成的。有关艾草叶辟邪的传说有多种,但流行最广泛,也是最有代表性的是《中国民间传说故事》所记载的“五月五挂艾蒿”的传说。

很久很久以前,以为神仙来到民间体察民情。他把自己扮成一个过路的人,来到一个小村中一对富裕的年轻夫妇家里。神仙向那个女主人讨要一点食物充饥,女主人不仅不给食物,还讥讽他,甚至放出恶狗咬他。神仙气坏了,心想:这真是一个既吝啬又狠毒的女人,我非给她点颜色看看不可!神仙让这个不懂情理的女人看墙壁上显出四行白字来:五月初五,天火呼呼,大火过后,此村焦土。

很快,这件事情在村里传开了,大家一听这事,都埋怨那个女人抬不动情理,但大家都想不出办法,全村人只好收拾东西准备逃命。五月初五那天一大早,神仙怀里揣着水、火和电三个神瓶,又扮成一个行路人来了。他正要把瓶子里的神火倒出来将这个村子烧掉时,看到一个老太太背着大孩子领着小孩子正在非常艰难地过河。她为什么背着大的而领着小的呢?神仙心中十分纳闷,便迎着老太太喊道:“身背大孩领小孩,若想快些过河去,几时才能到对岸,应背小孩领大孩。”

老太太没有回答,只顾艰难地躺着水往前走,来到对岸,她才把大孩子放在地上,叹了一口气说到:“一人不善众遭难,孩子离娘多凄苦,天火今日烧俺庄,不能让他遭祸殃。待着孩子来逃命,亲生儿子不当紧,巧遇大孩失爹娘,领着过河理应当。”神仙看着善良的老太太和两个孩子,再摸摸自己怀里的火瓶,便有些为难了:怎么能烧她家的房子呢?神仙想来想去,踌躇再三,最后对老太太说:“带着孩子快回庄,红绸绑艾拴门上,你家可以免灾殃。”

不待老太太细想,突然刮起了一阵风,把老太太和两个孩子送回了村里。老太太知道是遇见了神仙,一回村,就去割艾蒿,找红绸。老太太想的不仅是自己的家,而是整个村庄,她把家家户户的门前都用艾蒿和红绸做了标记,连村头那个很坏的女人家也给挂上了。结果村子里的房子一幢也没烧掉,人们都非常感激这位好心肠的老太太。也正是从那时起,民间开始流传五月五挂艾蒿的习俗。

艾草辟邪
艾草辟邪

艾草辟邪的真实起源

古人发现艾绒是一种很好的易燃物,因而用其做取火材料,无论是钻木取火,或用火石、火镰取火,都可以用艾绒做取火材料。后来还发现艾绒对于保存火种也是一种很好的材料,因此,古人不仅在取火过程中应用艾绒,并且在保管火种以及在火种迁徙过程中也大量使用艾绒。

据说那时保管火种或传递火种用的就是艾草,所以保管火种的人还要经常上山采集艾草晾晒干制成燃火材料艾绒,用来取火或保存延续火种,这就有了《诗经》中“彼采艾兮,一日不见,如三岁兮”的记载。古时候,人类不断受到疾病和瘟疫的攻击,当一种烈性传染病发生时,往往整个村子或整个部落的人大部分都死亡了,人们无法理解这是瘟疫流行造成的,以为是妖魔鬼怪邪气来侵。

但人们发现,在每次灾祸发生时总是有一些人能安然无恙。历经无数次的反复观察,终于发现负责掌管火种的人家,甚至在这家人附近的人都没事,他们仔细检查了这家人与其他人家的不同之处,发现这家人土屋的墙上挂满了艾草。原来这家人在每年的春夏之交(端午节前后)、艾草生长最茂盛时上山采摘大量艾草,挂到自家墙壁上晾干,以备取火及保存火种之用。

难道是这些妖魔鬼怪邪气怕艾草吗?人们又经过多出反复实践,终于确认了悬挂艾草是可以免受妖魔鬼怪邪气侵害的,慢慢就有了“艾草辟邪”的认识。各地的人也有了再春夏之交时采摘艾草叶悬挂于自家房屋墙上或门窗之上的做法,后来也就逐渐形成了端午节悬挂艾草叶的习俗,甚至有了在端午节“悬艾叶”、带艾虎、食艾糕、饮艾酒、熏艾烟、洗艾澡的多种用艾习俗。

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