艾叶的发展历史

艾叶在古代不仅仅在医药上广泛应用,在民俗应用上也十分普及,历代一些经史、农学书籍也多有记载。被誉为集16世纪以前农学之大成的《群芳谱》对艾叶就有详细的记载,云:“五月五日采艾,为人悬门户上,可禳毒气。其茎干之,染麻油引火点灸,滋润灸疮不痛,又可代芪草作烛心。”

在端午节,民间有挂戴艾叶及食用艾叶以“避邪”“禳毒气”的习俗,一些经史书籍有端午节“悬艾人、戴艾虎、饮艾酒、食艾糕”民间习俗的记载。艾人即以艾草扎成人形,悬挂在门窗上以禳毒气,南朝梁·宗懔《荆楚岁时记》载:“五月五日,四民并踏百草……采艾以为人,悬门户上,以禳毒气。”艾虎,即用艾作虎或剪彩为虎,粘艾叶,戴以辟邪。宋·周紫芝《竹坡词·永遇乐·五日》云:“艾虎钗头,菖蒲酒裹,旧约浑无据。”

直至今天,这些习俗在我国的农村地区仍较流行。正是由于我国古代民间已普遍接受了艾叶“避邪”观念,所以,艾叶在民间的应用是十分普遍的,至今在我国大部分地区还流行着这样一句谚语,“家有三年艾,郎中不用来”,由此可见,民间对艾叶治病作用的肯定。

在伟大的医药学家李时珍的故乡湖北蕲春县即有很多用艾的习惯,如在婴儿出生后第三天要洗一次艾水澡,并将艾绒少许敷在囟门和肚脐上,可以预防感冒鼻塞或感染其他疾病。产妇在产后三天和满月,都要进行一次艾汤沐浴,用以消毒辟秽,温运气血,可以预防产后体弱受病。

艾草,自古以来就是最具价值的防疫药草,有“药草中的钻石”之称,明代医圣李时珍对蕲艾推崇有加。艾草全草均可入药,有温经、去湿、散寒、止血、消炎、平喘、止咳、安胎、抗过敏等作用。
艾草,自古以来就是最具价值的防疫药草,有“药草中的钻石”之称,明代医圣李时珍对蕲艾推崇有加。艾草全草均可入药,有温经、去湿、散寒、止血、消炎、平喘、止咳、安胎、抗过敏等作用。

成年人一旦感受风寒咳嗽,用艾一把煎汤洗脚,同时用艾叶7~9片,葱3~5根,煎汤温服取汗,即可告愈。某些局部发生漫肿无头,皮色不变而疼痛的阴疽,及时用干艾一把,干大蒜梗一把,置炭火上烧烟熏患处,日1次,多在三五次即能消散。用艾叶2斤烘干制绒与棉花混合制成药枕防治妊娠及产后外感风寒头痛和偏头痛。老人丹田气弱、脐腹畏冷,儿童受寒而致腹痛泄泻,妇女痛经、经行不畅、少腹坠痛或崩漏带下等经寒证及妇女产后虚寒性腹痛等用熟艾制成围兜,兜其脐腹,效果显著。这些用艾方法在全国很多地方民间都习惯采用。

在现代临床应用方面,艾叶已被广泛应用于治疗妇科疾病如崩漏、痛经、宫外孕、胎动不安、流产、不孕症、妇女白带等;呼吸道疾病如支气管炎、支气管哮喘、肺结核、感冒、鼻炎等;消化道疾病如肝炎、痢疾、泄泻、胃痛、消化道出血等;风湿痹痛类疾病如腰痛、三叉神经痛、关节炎、肩周炎等;皮外科疾病如皮肤溃疡、皮炎、湿疹、烧烫伤、痔疮、阴囊瘙痒、阴茎肿大、跖疣、麻风病反应、新生儿硬肿以及疟疾、阴缩症等多种疾病,均取得了较好效果。

在艾叶资源综合开发利用方面也有较快的进展,过去曾开发出蕲艾精、李时珍中药保健腰带、蕲艾蚊香、艾叶牙膏、艾叶浴剂、艾叶油香精、艾蒿枕、蕲州艾条、无烟艾条等系列产品,最近,已有蕲艾沐浴膏、艾阴洁皮肤黏膜抗菌洗剂、艾叶健肤沐浴露、艾叶除菌香皂、艾叶健肤花露水、艾叶抑菌洗手液、蕲艾沐足系列、蕲艾中药热敷眼罩、艾香抗菌条、艾油电热蚊香、艾叶香烟,艾叶油微胶囊抗菌口罩、艾叶卫生巾、艾叶空气清新消毒剂、艾叶天然爽身粉、艾草防臭鞋垫等艾叶新产品问世。

艾叶的食用古今均有记载,最早的食用记载见于唐代孟诜《食疗本草》,该书最早介绍了艾叶的食疗方法及作用:“春月采嫩艾作菜食,或和面作馄饨如弹子,吞三五枚,以饭压之,治一切鬼恶气,长服止冷痢。”在古代无论是民间还是宫廷均有食用艾叶制品的习俗。

元·陈元靓《岁时广记》载“艾叶酒”云:“金门岁节,洛阳人家端午作术羹艾酒。”艾酒,即浸艾的酒。《辽史·礼志六·嘉仪下》云:“五月重五日,午时,采艾叶和绵着衣……君臣宴乐,渤海膳夫进艾糕。”艾糕,即加艾制成的糕饼。随后历代都有食用艾叶的习惯,并一直沿用至今。这些习俗在我国广大的农村地区仍较流行,特别是江南地区、广东的潮汕地区和福建的闽南地区,食用艾叶的习惯更为流行,除了制作艾叶糕点食用外,在潮汕地区端午节还有用嫩艾叶炒饭食用的习惯。

热播纪录片《舌尖上的中国2》之《三餐》中就介绍了安徽六安市毛坦厂中学陪读生的生活场景:女儿复习备战高考,母亲精心为她准备午餐。阳春三月,母亲遵循着古老的传统习俗,在住地附近寻觅来路边的野菜蒿子,摘取鲜嫩枝叶、浸泡、去汁、剁碎、加入咸肉、加入米粉、搅和捏团、放入电饼铛……不一会儿,一种有特殊清香的当地风味小吃蒿子粑粑即香喷喷地出炉了。

做蒿子粑粑的“蒿子”,就是菊科蒿属植物艾蒿之类,但全国各地因地取材,各不一致,大抵有艾蒿、香蒿、白蒿、蒌蒿及茼蒿等这几种。在江南一带、广东、广西、福建等地以艾蒿为原料做的风味小吃还有清明果、清明团子、艾米果、艾蒿饼、艾叶糕等。

清明、端午时节食用艾蒿食品既用于祭奠先人,寄托哀思,纪念屈原,附加了特定的文化内涵,也是传统的艾叶避邪文化的延续,同时,也是对一些轻微的病证和亚健康状况进行食疗和调理。

艾叶食品无论是在古代的宫廷和民间,还是在今天的酒楼食肆和家庭厨房都有食用习俗。

近年来艾叶保健食品也正在开发之中,艾叶茶、蕲艾保健酒、艾叶饺子、艾叶月饼、艾叶粽子、艾叶绿豆饼等都有上市销售的成品,安徽郎溪上野忠食品加工有限公司还专门生产艾叶食品类,如艾糍粑、艾水饺、艾青团、艾香串、艾汤圆、艾酥饼、艾铜锣烧、艾香粥等批量上市,出口日本,深受欢迎。艾叶的综合开发利用研究已取得显著的经济效益和社会效益,其前景十分广阔。

相信随着艾叶研究工作的深入开展,艾叶这个重要而“伟大”的传统药物将会为防病治病、保障人民健康发挥更重要、更积极的作用。

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