艾叶可以吃吗?

艾叶食品无论是在古代的宫廷和民间,还是在今天的酒楼食肆和家庭厨房都有食用的习俗,这种习俗是传统艾叶避邪认识的延续。近年来有人提到艾叶的毒性问题,提出了艾叶食用的安全性问题。

对于艾叶的有毒与无毒,古代已有争议,纵观历代本草书籍记载多认为其无毒。最早记载艾叶的本草专著《名医别录》将艾叶列为中品,载其“味苦,微温,无毒。”

艾叶可以吃吗?
艾叶可以吃吗?

其后,唐代的《新修本草》《食疗本草》,宋代的《证类本草》,元代的《食物本草》,明代的《本草纲目》《本草蒙筌》《本草品汇精要》《本草乘雅半偈》,清代的《本草易读》《本草择要纲目》等,均明确载其“无毒”。另有一些本草著作如《本草备要》《本草从新》《本草述钩元》等均未注明艾叶的毒性,此种情况一般认为艾叶是无毒的。

可见,古代基本上认为艾叶是“无毒”的。

只有宋代的《图经本草》认为艾叶有一定的毒性,载:“近世亦有单服艾者,或用蒸木瓜丸之,或作汤空腹饮之,甚补虚羸。然亦有毒,其毒发,则热气冲上,狂躁不能禁,至攻眼有疮出血者,诚不可妄服也。”对此,李时珍进行了分析,他指出:“苏颂言其有毒……见其热气上冲,遂谓其……有毒,误也。盖不知……热因久服致火上冲之故尔。

夫药以治病,中病则止。若素有虚寒痼冷,妇人湿郁滞漏之人,以艾和归、附诸药治共病,夫何不可?而乃妄意求嗣,服艾不辍,助以辛热,药性久偏,致使火躁,是谁之咎欤,于艾何尤?”时珍所述,不无道理,一个具有偏性的药物,使用得当,不仅对人体无害,而且还会发挥很好的治疗作用,但若使用不当或长期过量使用,亦会对人体产生毒害作用,所有具有偏性的治疗药物均具有这一特性。

因此,对于一般药物(毒性特别大的例外)来说其有毒与无毒只是一个相对概念,正如明代名医张介宾在其《景岳全书·类经》中所指出:“药以治病,因毒为能,所谓毒者,以气味之有偏也,盖气味之正者,谷食之属是也,所以养人之正气。气味之偏者,药饵之属是也,所以去人之邪气。其为故也,正以人之为病,病在阴阳偏用耳;欲救其偏,则为气味之偏者能之,正者不及也。”

近现代对于艾叶的毒性记载也不一致,民国初年中医名家谢利恒先生编撰的《中国医学大辞典》,收载与“艾”相关条目如艾、艾叶、艾实、艾绒及其艾叶制剂等达16条之多,该书记载:“(艾叶)生温,熟热,苦,无毒。”现代出版的最为重要的几部中药专著对艾叶的毒性记载也不一致,《中药大辞典》载其“性味:苦辛,温”,《中华本草》载“性味:味辛;苦;性温”,该两部书收载有毒药物一般都会在性味项下标明“有毒”“有小毒”等,没有标明的表示该药为无毒品种。

地方性中草药志如《湖北中草药志》也记载艾叶“性味苦、辛,温”。而《全国中草药汇编》载:(艾叶)“性味:辛、苦,温;有小毒。”并在“备注”栏收载了艾叶中毒的例子,高等医药院校教材《中药学》(2007年版)载艾叶为“苦辛,温,有小毒”。

为了保证艾叶食用的安全性,在这里需要特别提醒大家在制作和食用艾叶食品时应该注意以下几点:

一是制作艾叶食品时尽可能地选择一些食用艾叶品种(如蒌蒿、茼蒿等)来制作,若药用艾叶尽量选用初春三月艾叶刚刚长出的嫩叶(嫩叶的挥发油含量低)。

二是制作前一定要进行“除味”处理,把新鲜艾叶放入滚开的水中涮一下或把干艾叶加苏打粉煮开二次,捞出用清水洗净后再制作艾叶食品。

三是用于食疗时应做到对证食用,食用时应适可而止,不可以超量食用或长期食用;四是有阴虚血热证者不要服用艾叶食品。

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